The Giant’s Causeway / Antrim, Northern Ireland

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The Giant’s Causeway: built by titans? (Photo credit: Ireland.com)

There are three major things Northern Ireland is well-known for: the Belfast shipyard, where the Titanic was built with the tragic end we all know; the religious divisions that tore the country and eventually led to the Irish partition of 1921, establishing the Irish Free State (Southern Ireland) and Northern Ireland into two separate countries; and its amazing landscapes, featured in numerous series and movies such as Game of Thrones.

More specifically, when tourists visit Northern Ireland, they cannot miss a trip to the Giant’s Causeway (Irish: Clochán an Aifir), an amazing geological formation located 100 kilometers (about 60 miles) north from Belfast. There, on the Northern Irish shores, both wind and sea wash over volcanic stone pillars that all unbelievably bear the same hexagonal form. It is a true ‘from another world’ décor, said to have been shaped so some 50 million years ago.

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Finn links Ireland and Scotland. (Source: Vivre en Irlande)

A local legend holds that this landscape was built by the Irish giant Finn McCool (Fionn mac Cumhaill) when he was challenged by his Scottish counterpart Benandonner from across the North Channel. Finn thus threw rocks into the sea so as to make way for both giants to engage in a titanic fight… He put all his might in this task, and fell asleep from tiredness right after the last stone of the path had been set.

The Scottish giant crossed the sea over the Giant’s Causeway, but when he set foot on Irish soil, Finn’s spouse, Onnagh, realized with horror that this opponent was terribly massive. There was no way her husband would win against such an impressive giant! Fortunately, she hit upon a good idea: she got sleepy Finn dressed as a baby and placed him in a cradle. When Benandonner knocked his rock-like fists at their door to teach Finn a lesson, Oonagh opened to him and said calmly: “Finn is not home yet; he’ll be back anytime soon. Please make yourself at home.”

Clenching his hands, the Scottish giant took a glimpse around, when he heard huge snores. Startled, he moved towards the source of the noise, and discovered the ‘baby’ in his cradle: when he saw the size of the kid, he could barely imagine how his father would look like – without further thinking, he run for the door and promised himself never to come back ever.

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Fingal’s Cave, Staffa Island, Scotland. (Photo credit: Kevin&Amanda)

When he fled, Benandonner destroyed the causeway after him, so as not to be followed by the supposedly-supersized Finn McCool. On the other side of the North Channel, at a location known as Fingal’s Cave on Staffa Island (Scotland), the same geological formations can also be observed, remnants of the Scottish giant’s terrified flight…

So next time you go visit Northern Ireland, just sit down one of these hexagonal stones and glance at the horizon: you may catch sight of Benandonner, keeping a good distance away from Irish shores.

You’re safe: the diaper-wearing Finn is watching over you.


Sources:


 

Trois choses font la réputation de l’Irlande du Nord : les docks de Belfast d’où naquit le Titanic, dont le naufrage reste l’un des plus mémorables de l’histoire de la marine (et du cinéma) ; les divisions religieuses qui conduisirent l’île à se séparer en deux dès 1921, la partie nord restant rattachée au Royaume-Uni ; et des paysages somptueux qui attirèrent de nombreuses caméras, notamment celle des tournages de la série Game of Thrones.

Plus précisément, les touristes en visite en Irlande du Nord ne peuvent se permettre de manquer la Chaussée des Géants (en irlandais Clochán an Aifir), l’un des sites les plus emblématiques du pays. Cette formation géologique incroyable se situe à une centaine de kilomètres au nord de Belfast, où l’on se presse pour admirer un décor surgi d’un autre monde. Le vent et la marée battent inlassablement des colonnes de pierre volcaniques de forme hexagonale, dont la géométrie presque parfaite fut façonnée par la nature il y a de cela cinquante millions d’années.

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La Chaussée des Géants : façonnée par la nature… ou des titans belliqueux ? (Photo : S. Demory)

Une légende locale narre l’histoire d’un géant irlandais du nom de Finn McCool (Fionn mac Cumhaill) dont on dit qu’il fut un jour défié par son homologue écossais, nommé Benandonner. Finn aménagea alors cette voie en jetant des morceaux de roche dans la mer, afin de relier l’Irlande et l’Ecosse et donner lieu à ce combat de titans… Après plusieurs heures d’efforts, la dernière pierre de la chaussée est posée, et Finn, exténué, s’endort sur le coup.

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Les géants d’outre-Manche se préparent au combat. (Sources: GoUnesco et r8lst.com)

Seul hic : lorsque Benandonner traverse la Chaussée des Géants et pose son (énorme) pied sur le sol irlandais, l’épouse de Finn, Oonagh, réalise avec horreur que l’adversaire de son mari est bien plus massif que lui. Il n’a aucune chance de terrasser une telle montagne ! Heureusement, pour éviter la douche écossaise, il lui vient une idée lumineuse : elle déguise son mari en nouveau-né et l’installe dans un berceau démesuré. Quelques instants plus tard, des coups de tonnerre sont frappés à la porte des McCool…

Oonagh vient ouvrir la porte à Benandonner et, d’un geste poli, l’invite à entrer. « Mon mari est sorti, il sera de retour d’une minute à l’autre. Si vous voulez bien patienter à l’intérieur… » lui explique-t-elle d’un air détaché.

Le géant écossais s’exécute en grommelant, et pénètre dans la demeure de son adversaire en faisant craquer ses phalanges. Soudain, des ronflements puissants le font sursauter : il se retourne pour déterminer la cause du vacarme, et aperçoit Finn couché dans son berceau. Cette vision le saisit d’effroi : vu la taille du bébé, le père doit être monstrueux ! Sans une hésitation, Benandonner se rue vers la porte. Il rentre aussitôt chez lui, se promettant de ne jamais reposer son (finalement petit) pied sur le sol irlandais, et détruisant dans son sillage la Chaussée des Géants afin de ne pas être poursuivi.

De l’autre côté de la mer, à Fingal’s Cave, sur l’île écossaise de Staffa, on peut observer des formations géologiques similaires. Ce fut sans doute le point de départ comme le point de chute de Benandonner, dont la force brute ne sut se mesurer à la ruse d’Oonagh… Comme quoi, dans les légendes comme dans l’histoire, les grands hommes – au sens propre comme au figuré – sont souvent secondés par de grandes femmes.

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La Chaussée des Géants apparut notamment dans la série Les Simpson (S20 #14) et sur l’album Houses of the Holy (1973) de Led Zeppelin. (Sources: GlobalFilmLocations & Wikipedia)

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